Enfermedades cardiovasculares

En este apartado, muestro investigaciones que claramente demuestran que la adopción de una dieta vegetariana, es factor clave en la disminución significativa de la mayor parte de las enfermedades del sistema cardiovascular, que más morbilidad y mortalidad generan. 

Vegetarian Diets and Blood Pressure: A Meta-analysis.

Yokoyama Y1, Nishimura K2, Barnard ND3, Takegami M4, Watanabe M5, Sekikawa A6, Okamura T7, Miyamoto Y8.

Author information


IMPORTANCE Previous studies have suggested an association between vegetarian diets and lower blood pressure (BP), but the relationship is not well established. 

OBJECTIVE To conduct a systematic review and meta-analysis of controlled clinical trials and observational studies that have examined the association between vegetarian diets and BP. DATA SOURCES MEDLINE and Web of Science were searched for articles published in English from 1946 to October 2013 and from 1900 to November 2013, respectively. STUDY SELECTION All studies met the inclusion criteria of the use of (1) participants older than 20 years, (2) vegetarian diets as an exposure or intervention, (3) mean difference in BP as an outcome, and (4) a controlled trial or observational study design. In addition, none met the exclusion criteria of (1) use of twin participants, (2) use of multiple interventions, (3) reporting only categorical BP data, or (4) reliance on case series or case reports. 

DATA EXTRACTION AND SYNTHESIS Data collected included study design, baseline characteristics of the study population, dietary data, and outcomes. The data were pooled using a random-effects model. 

MAIN OUTCOMES AND MEASURES Net differences in systolic and diastolic BP associated with the consumption of vegetarian diets were assessed. 

RESULTS Of the 258 studies identified, 7 clinical trials and 32 observational studies met the inclusion criteria. In the 7 controlled trials (a total of 311 participants; mean age, 44.5 years), consumption of vegetarian diets was associated with a reduction in mean systolic BP (-4.8 mm Hg; 95% CI, -6.6 to -3.1; P < .001; I2 = 0; P = .45 for heterogeneity) and diastolic BP (-2.2 mm Hg; 95% CI, -3.5 to -1.0; P < .001; I2 = 0; P = .43 for heterogeneity) compared with the consumption of omnivorous diets. In the 32 observational studies (a total of 21 604 participants; mean age, 46.6 years), consumption of vegetarian diets was associated with lower mean systolic BP (-6.9 mm Hg; 95% CI, -9.1 to -4.7; P < .001; I2 = 91.4; P < .001 for heterogeneity) and diastolic BP (-4.7 mm Hg; 95% CI, -6.3 to -3.1; P < .001; I2 = 92.6; P < .001 for heterogeneity) compared with the consumption of omnivorous diets. 

CONCLUSIONS AND RELEVANCE Consumption of vegetarian diets is associated with lower BP. Such diets could be a useful nonpharmacologic means for reducing BP.

Fuente: JAMA Intern Med. 2014 Feb 24. doi:10.1001/ jamainternmed. 2013.14547.

PMID: 24566947 [PubMed - as supplied by publisher]

Las investigaciones siguen dando resultados concordantes. La adopción de una dieta vegetariana está asociada a menor presión sanguínea, un mal que crece.

Es interesante observar lo que los investigadores plantean, cuando concluyen que puede ser usada la nutrición vegetariana como terapéutica no farmacológica, frente a un cuadro de hipertensión arterial. 

No debemos olvidar lo dañino de la hipertensión, por ejemplo, asociada a daños cardíacos, aumento del colesterol en sangre, daños renales.

Plasma kinetics of chylomicron-like emulsion and lipid transfers to high-density lipoprotein (HDL) in lacto-ovo vegetarian and in omnivorous subjects.

Vinagre JC, Vinagre CC, Pozzi FS, Zácari CZ, Maranhão RC.

Source: Heart Institute (InCor) of the Medical School Hospital, University of São Paulo, São Paulo, Brazil. -  Eur J Nutr. 2013 Oct 26.



Previously, it was showed that vegan diet improves the metabolism of triglyceride-rich lipoproteins by increasing the plasma clearance of atherogenic remnants. The aim of the current study was to investigate this metabolism in lacto-ovo vegetarians whose diet is less strict, allowing the ingestion of eggs and milk. Transfer of lipids to HDL, an important step in HDL metabolism, was tested in vitro.


Eighteen lacto-ovo vegetarians and 29 omnivorous subjects, all eutrophic and normolipidemic, were intravenously injected with triglyceride-rich emulsions labeled with 14C-cholesterol oleate and 3H-triolein. Fractional clearance rates (FCR, in min-1) were calculated from samples collected during 60 min. Lipid transfer to HDL was assayed by incubating plasma samples with a donor nanoemulsion labeled with radioactive lipids.


LDL cholesterol was lower in vegetarians than in omnivores (2.1 ± 0.8 and 2.7 ± 0.7 mmol/L, respectively, p < 0.05), but HDL cholesterol and triglycerides were equal. Cholesteryl ester FCR was greater in vegetarians than in omnivores (0.016 ± 0.012, 0.003 ± 0.003, p < 0.01), whereas triglyceride FCR was equal. Cholesteryl ester transfer to HDL was lower in vegetarians than in omnivores (2.7 ± 0.6, 3.5 ± 1.5 %, p < 0.05), but free cholesterol, triglyceride and phospholipid transfers and HDL size were equal.


Similarly to vegans, lacto-ovo vegetarian diet increases remnant removal, as indicated by cholesteryl oleate FCR, which may favor atherosclerosis prevention, and has the ability to change lipid transfer to HDL.

PMID: 24158652 [PubMed - as supplied by publisher]

Fuente: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24158652

Vegetarian Diets in Cardiovascular Prevention

Curr Treat Options Cardiovasc Med. 2013 Aug 9.

Dominique Ashen M.


The Johns Hopkins Ciccarone Center for the Prevention of Heart Disease, Baltimore, MD, USA, mashen1@jhmi.edu.


OPINION STATEMENT: There is growing evidence that consumption of a vegetarian diet as well as specific components of a vegetarian diet lower the incidence of cardiovascular disease (CVD) and death. Vegetarian diets lower the probability of developing CVD, are effective in altering serum lipids, are beneficial in reducing blood pressure, improve glycemic control and insulin sensitivity, reduce weight, and lower mortality. Vascular effects of a vegetarian diet include a thinner carotid IMT and lower brachial artery resistance. Health care providers should be aware of the types of vegetarian diets and their risks and benefits in order to guide patients' dietary habits with the ultimate goal of reducing their CVD risk. While a patient does not have to become a complete vegetarian to reduce their CVD risk, they can make simple changes in their diet that are effective in risk reduction.
PMID: 23928682 [PubMed - as supplied by publisher]

Risk of hospitalization or death from ischemic heart disease among British vegetarians and nonvegetarians: results from the EPIC-Oxford cohort study.
Crowe FL, Appleby PN, Travis RC, Key TJ.
Source: Cancer Epidemiology Unit, Nuffield Department of Clinical Medicine, University of Oxford, Oxford, United Kingdom.

Am J Clin Nutr. 2013 Jan 30.
BACKGROUND: Few previous prospective studies have examined differences in incident ischemic heart disease (IHD) risk between vegetarians and nonvegetarians.

OBJECTIVE: The objective was to examine the association of a vegetarian diet with risk of incident (nonfatal and fatal) IHD.

DESIGN: A total of 44,561 men and women living in England and Scotland who were enrolled in the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC)-Oxford study, of whom 34% consumed a vegetarian diet at baseline, were part of the analysis. Incident cases of IHD were identified through linkage with hospital records and death certificates. Serum lipids and blood pressure measurements were available for 1519 noncases, who were matched to IHD cases by sex and age. IHD risk by vegetarian status was estimated by using multivariate Cox proportional hazards models.
RESULTS: After an average follow-up of 11.6 y, there were 1235 IHD cases (1066 hospital admissions and 169 deaths). Compared with nonvegetarians, vegetarians had a lower mean BMI [in kg/m(2); -1.2 (95% CI: -1.3, -1.1)], non-HDL-cholesterol concentration [-0.45 (95% CI: -0.60, -0.30) mmol/L], and systolic blood pressure [-3.3 (95% CI: -5.9, -0.7) mm Hg]. Vegetarians had a 32% lower risk (HR: 0.68; 95% CI: 0.58, 0.81) of IHD than did nonvegetarians, which was only slightly attenuated after adjustment for BMI and did not differ materially by sex, age, BMI, smoking, or the presence of IHD risk factors.

CONCLUSION: Consuming a vegetarian diet was associated with lower IHD risk, a finding that is probably mediated by differences in non-HDL cholesterol, and systolic blood pressure.
PMID: 23364007 [PubMed - as supplied by publisher]

En la siguiente investigación se analizó el riesgo de accidente cerebrovascular (ACV) y el consumo de hierro hemínico. El resultado, coherente con anteriores investigaciones, es que altas cantidades de hierro hemínico consumidas están asociadas a mayor incidencia de ACV.
Como el hierro hemínico está sólo en las carnes, pues, sólo está presente en el reino animal, formando parte, por ej, de la hemoglobina y la mioglobina, entonces, indirectamente, esta investigación, también coherentemente con anteriores, puede interpretarse que el mayor consumo de carnes está asociado a mayor incidencia de ACV:

Heme Iron Intake and Risk of Stroke: A Prospective Study of Men.

Kaluza J, Wolk A, Larsson SC

Source: From the Department of Human Nutrition, Warsaw University of Life Sciences-SGGW, Warsaw, Poland.


BACKGROUND AND PURPOSE: Intake of iron, especially heme iron, has been associated with several diseases. However, epidemiological studies of heme iron and nonheme iron intake in relation to risk of stroke are lacking. The aim of this study was to examine the associations between heme iron and nonheme iron intake and stroke incidence in men.

METHODS: The population-based prospective Cohort of Swedish Men included 38 859 men, aged 45 to 79 years, who had no history of stroke, coronary heart disease, or cancer at baseline. Hazard ratios and 95% confidence intervals (95% CIs) were calculated using Cox proportional hazards regression models.

RESULTS: During an 11.7 years follow-up, 3097 incident cases of stroke, including 2482 cerebral infarctions and 450 intracerebral hemorrhages, were registered. The hazard ratios of total stroke and cerebral infarction for the highest compared with the lowest quintiles of heme iron intake were 1.16 (95% CI, 1.03-1.31; P trend=0.037) and 1.15 (95% CI, 1.00-1.31; P trend=0.089), respectively. The incidence rates of total stroke per 10 000 person-years were 72.6 in the lowest quintile and 84.4 in the highest. The association was confined to men with body mass index <25 kg/m(2), the hazard ratios were 1.40 (95% CI, 1.17-1.68; P trend<0.001) for total stroke and 1.38 (95% CI, 1.13-1.70; P trend=0.001) for cerebral infarction; no association was observed among overweight and obese men. There was no association between nonheme iron intake and risk of total stroke and stroke types.

CONCLUSIONS: Findings from this prospective study indicate that a high heme iron intake, particularly in normal weight individuals, may increase the risk of stroke.

PMID: 23306319 [PubMed - as supplied by publisher]

fuente: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23306319

En este meta-análisis de una gran cantidad de investigaciones a nivel internacional, seleccionadas en función del cumplimiento de criterios estadísticos que validan las mismas, se confirma algo que hace muchos años se comenzó a evidenciar: la evidente disminución, en vegetarianos, con respeto a omnívoros (quienes comen carnes) de la muerte por enfermedades cardiovasculares, junto con la disminución evidente de la incidencia de otra terrible enfermedad, el cáncer.

Con este trabajo se demuestra que la gran mayoría de las investigaciones, durante muchos años, en conjunto, han comprobado que estas dos enfermedades, las cuales están entre las principales causas de muerte en ciudades en el mundo (en Argentina las enfermedades cardiovasculares y ciertos cánceres, son las prinicipales causas de muerte por enfermedades) pueden ser disminuidas, en cuanto a incidencia, y como consecuencia a ello, su resultado mortal, al adoptar una dieta vegetariana.

Cardiovascular disease mortality and cancer incidence in vegetarians: a meta-analysis and systematic review.

Huang T, Yang B, Zheng J, Li G, Wahlqvist ML, Li D.

Source: Department of Food Science and Nutrition, Zhejiang University, Hangzhou, China.



Prospective cohort studies have examined mortality and overall cancer incidence among vegetarians, but the results have been inconclusive.


The objective of the present meta-analysis was to investigate cardiovascular disease mortality and cancer incidence among vegetarians and nonvegetarians.


Medline, EMBASE and Web Of Science databases were searched for cohort studies published from inception to September 2011. Studies were included if they contained the relative risk (RR) and corresponding 95% CI. Participants were from the UK, Germany, California, USA, the Netherlands and Japan.


Seven studies with a total of 124,706 participants were included in this analysis. All-cause mortality in vegetarians was 9% lower than in nonvegetarians (RR = 0.91; 95% CI, 0.66-1.16). The mortality from ischemic heart disease was significantly lower in vegetarians than in nonvegetarians (RR = 0.71; 95% CI, 0.56-0.87). We observed a 16% lower mortality from circulatory diseases (RR = 0.84; 95% CI, 0.54-1.14) and a 12% lower mortality from cerebrovascular disease (RR = 0.88; 95% CI, 0.70-1.06) in vegetarians compared with nonvegetarians. Vegetarians had a significantly lower cancer incidence than nonvegetarians (RR = 0.82; 95% CI, 0.67-0.97).


Our results suggest that vegetarians have a significantly lower ischemic heart disease mortality (29%) and overall cancer incidence (18%) than nonvegetarians.

Copyright © 2012 S. Karger AG, Basel.
PMID: 22677895 [PubMed - indexed for MEDLINE]

Dietas vegetarianas y los perfiles redox y lipídico:

Las investigaciones siguen confirmando una realidad en la salud: la dieta vegetariana es no sólo terapéutica, sino preventiva. Hoy sabemos que el estres oxidativo es factor independiente y participativo en la mayor parte de las enfermedades, entre las que podemos recalcar a las que más impacto tienen en la morbilidad y mortalidad de la población humana (como los cánceres, infarto, diabetes, hipertensión, insuficiencia renal, entre otras), incluyendo a las infecto contagiosas (por ej., los pacientes con SIDA tienen un estrés oxidativo superior a los que no tienen la enfermedad).
¿Por qué los vegetarianos tienen mejor perfil redox que los no vegetarianos - onnívoros-? La explicación aparentemente sería simple, aunque difícil de explicar exhaustivamente. El reino vegetal (incluyendo a grupos no vegetales, como son las algas) se caracteriza por tener un espectro amplio de sustancias con propiedades anti oxidantes, como es la misma clorofila. El grupo de los polifenoles, dentro del cual están los flavonoides y demás compuestos relacionados, es extenso (se estima en miles de compuestos diferentes), muchísimos de los cuales tienen poderosas propiedades antioxidantes.
Por otro lado, tenemos los alimentos cárnicos. El hierro de origen animal (contenido en los grupos hemo de la hemoglobina y mioglobina) es considerado un poderoso pro oxidante (de ahí que está siendo considerado al hierro como un agente muy cuestionable, por lo potencialmente dañino). Las grasas saturadas, propias del metabolismo animal son otro ejemplo de sustancias asociadas a procesos oxidantes. Conviene aclarar que el aceite omega 3 de pescado no es sintetizado (fabricado) por el animal, sino es acumulado por su alimentación de algas con alto contenido de dicho aceite.

Esta confirmatoria investigación muestra resultados coherentes con la mayor parte de investigaciones sobre el tema, que en su gran mayoría concluyen significativamente que las dietas vegetarianas son base de un buen perfil lipídico, y de un buen perfil redox.

La fuente, pubmed, brinda el link donde está publicado el trabajo en su todalidad:


Long-term vegetarians have low oxidative stress, body fat, and cholesterol levels.

Kim MK, Cho SW, Park YK.

Source: Department of Medical Nutrition, Graduate School of East-West Medical Science, Kyung Hee University, 1732 Deogyeong-daero, Giheung-gu, Yongin-si, Gyeonggi 446-701, Korea.


Excessive oxidative stress and abnormal blood lipids may cause chronic diseases. This risk can be reduced by consuming an antioxidant- and fiber-rich vegetarian diet. We compared biomarkers of oxidative stress, antioxidant capacity, and lipid profiles of sex- and age-matched long-term vegetarians and omnivores in Korea. Forty-five vegetarians (23 men and 22 women; mean age, 49.5 ± 5.3 years), who had maintained a vegetarian diet for a minimum of 15 years, and 30 omnivores (15 men and 15 women; mean age, 48.9 ± 3.6 years) participated in this study. Their 1-day, 24-h recall, and 2-day dietary records were analyzed. Oxidative stress was measured by the levels of diacron reactive oxygen metabolites (d-ROM). Antioxidant status was determined by the biological antioxidant potential (BAP) and levels of endogenous antioxidant enzymes such as superoxide dismutase, catalase, and glutathione peroxidase. We observed that vegetarians had a significantly lower body fat percentage (21.6 ± 6.4%) than that of omnivores (25.4 ± 4.6%; P < 0.004). d-ROM levels were significantly lower in vegetarians than those in omnivores (331.82 ± 77.96 and 375.80 ± 67.26 Carratelli units; P < 0.011). Additionally, total cholesterol levels in the vegetarians and omnivores were 173.73 ± 31.42 mg/dL and 193.17 ± 37.89 mg/dL, respectively (P < 0.018). Low-density lipoprotein cholesterol was 101.36 ± 23.57 mg/dL and 120.60 ± 34.62 mg/dL (P < 0.005) in the vegetarians and omnivores, respectively, indicating that vegetarians had significantly lower lipid levels. Thus, oxidative stress, body fat, and cholesterol levels were lower in long-term vegetarians than those in omnivores.
PMID: 22586505 [PubMed - in process]

PMCID: PMC3349038
Nutr Res Pract. 2012 Apr;6(2):155-61. Epub 2012 Apr 30.

Effects of plant-based diets on plasma lipids.

Ferdowsian HR, Barnard ND


Washington Center for Clinical Research, The George Washington University, Washington, DC, USA.


Dyslipidemia is a primary risk factor for cardiovascular disease, peripheral vascular disease, and stroke. Current guidelines recommend diet as first-line therapy for patients with elevated plasma cholesterol concentrations. However, what constitutes an optimal dietary regimen remains a matter of controversy. Large prospective trials have demonstrated that populations following plant-based diets, particularly vegetarian and vegan diets, are at lower risk for ischemic heart disease mortality. The investigators therefore reviewed the published scientific research to determine the effectiveness of plant-based diets in modifying plasma lipid concentrations. Twenty-seven randomized controlled and observational trials were included. Of the 4 types of plant-based diets considered, interventions testing a combination diet (a vegetarian or vegan diet combined with nuts, soy, and/or fiber) demonstrated the greatest effects (up to 35% plasma low-density lipoprotein cholesterol reduction), followed by vegan and ovolactovegetarian diets. Interventions allowing small amounts of lean meat demonstrated less dramatic reductions in total cholesterol and low-density lipoprotein levels. In conclusion, plant-based dietary interventions are effective in lowering plasma cholesterol concentrations.

Comment in

  • Am J Cardiol. 2010 Mar 15;105(6):902.
  • Am J Cardiol. 2009 Oct 1;104(7):957-8.

[PubMed - indexed for MEDLINE]

En este estudio se confirma la tendencia de las investigaciones que se están haciendo, ya desde hace más de 15 años: mejor perfil de indicadores de riesgo cardiovascular en vegetarianos que en omnívoros.

En este estudio, además de las clásicas mediciones de triglicéridos, colesterol (como HDL, LDL), apoproteinas A y B, que dan una idea de riesgo, se midió el grosor de la íntima más la media de la carótida, valor que está siendo considerado como predictor de enfermedades cardiovasculares, observándose que en el grupo que se alimentó con nutrición vegetariana presentó, significativamente, mejores valores.

Para los que les interese el estudio completo, el link es este:


The impact of postprandial lipemia in accelerating atherothrombosis.· Roche HM
· Gibney MJ

Trinity Centre for Health Sciences, St James's Hospital, James's Street, Dublin 8, Ireland. hmroche@tcd.ie

Several clinical studies have shown that the magnitude and duration of postprandial lipemia is positively related to the pathogenesis and progression of coronary heart disease. Postprandial lipid metabolism refers to the series of metabolic events that occur following the ingestion of a meal containing fat. Dietary fat is principally composed of triacylglycerol, postprandial lipaemia therefore being characterized by an increase in plasma triacylglycerol concentration. This review will describe the nature of the postprandial response and show the direct and indirect pro-atherogenic effects of triacylglycerol-rich lipoprotein metabolism. An elevated postprandial lipemic response precipitates a number of adverse metabolic events, including the production of atherogenic chylomicron remnants, the formation of the highly atherogenic small, dense low-density lipoprotein particles, and a reduction in the concentration of the cardioprotective high-density lipoprotein fraction. Postprandial lipemia also interacts with the process of thrombosis, in that an elevated postprandial triacylglycerol-rich lipoprotein concentration has the ability to activate the coagulation factor VII and plasminogen activator inhibitor. In the light of the potential impact of an elevated postprandial lipemia on atherothrombosis, the genetic determinants of the magnitude of the postprandial response will be identified. Finally, the nutritional factors that modulate the postprandial response will also be discussed.

PMID: 11143761 [PubMed - indexed for MEDLINE]

Varios estudios han demostrado que la magnitud y duración de la lipemia (lípidos en sangre) post prandial (después de comer) está relacionada directamente con la patogenia y progresión de las enfermedades coronarias (del corazón). El metabolismo lipidico postprandial se refiere a una serie de eventos metabólicos que ocurren seguidamente a la ingestión de una comida que contiene grasas. La grasa dietaria está constituida principalmente de triglicéridos, por ello, la lipemia postprandial se caracteriza por un incremeto de las concentraciones plasmáticas de triglicéridos. En este review describiremos la naturaleza de la respuesta postprandial y mostraremos los efectos pro aterogénicos , directos e indirectos, de las lipoproteínas ricas en triglicéridos. Un elevada respuesta de la lipemia postprandial, induce a un número de eventos metabólicos adversos, que incluyen la producción de quilomicrones remanentes, la formación de las altamentes aterogénicas particulas LDL (lipoproteínas de baja densidad) y la reducción de las concentraciones de las HDL , lipoproteínas de alta densidad (lipoproteína cardioprotectora). La lipemia postprandial también interactua con el proceso de trombosis, ya que un aumento postprandial de la concentración de las lipoproteínas ricas en triglicéridos activa el factor de coagulación VII y el inhibidor del activador del plasminógeno.

Análisis personal del paper:
Esta es una intersante investigación que explica algo que normalmente la medicina no considera: los efectos en la salud de los lípidos que forman parte de los alimentos. Cuando un médico da una orden para un análisis de sangre para ver el perfil lipidico del paciente, para realizar la toma de muestra (extracción de sangre) el paciente debe tener, como mínimo, 8 hs de ayuno. De esta manera, el análisis va dirigido al comportamiento del cuerpo, respecto a los lípidos, pero, tratando de independizar dicho comportamiento, en el análisis, de los lípidos exógenos (provenientes del alimento).
Éste es un review, en el que se analiza qué pasa inmediatamente después de comer, es decir, qué tan aterogénica es nuestra alimentación. Y los resultados permiten entender que, es aterogénico, comer alimentos cárnicos, porque están constituidos, en forma natural, de altas cantidades triglicéridos, adenas de colesterol, el cual sólo existe en el reino animal.

Associations between diet and cancer, ischemic heart disease, and all-cause mortality in non-Hispanic white California Seventh-day Adventists

Gary E Fraser
From the Center for Health Research and the Department of Epidemiology and Biostatistics, Loma Linda University, CA. Supported by NIH grants nos. 2 R01 CA14703-15A2, 1 R01 AG08961-01A2, and 2 R01 HL26210-01. Address reprint requests to GE Fraser, Loma Linda University, School of Public Health, Nichol Hall Room 2008, Loma Linda, CA 92350. E-mail: gfraser@sph.llu.edu.



Results associating diet with chronic disease in a cohort of 34192 California Seventh-day Adventists are summarized. Most Seventh-day Adventists do not smoke cigarettes or drink alcohol, and there is a wide range of dietary exposures within the population. About 50% of those studied ate meat products <1 time/wk or not at all, and vegetarians consumed more tomatoes, legumes, nuts, and fruit, but less coffee, doughnuts, and eggs than did nonvegetarians. Multivariate analyses showed significant associations between beef consumption and fatal ischemic heart disease (IHD) in men [relative risk (RR) = 2.31 for subjects who ate beef ≥3 times/wk compared with vegetarians], significant protective associations between nut consumption and fatal and nonfatal IHD in both sexes (RR ≈0.5 for subjects who ate nuts ≥5 times/wk compared with those who ate nuts <1 time/wk), and reduced risk of IHD in subjects preferring whole-grain to white bread. The lifetime risk of IHD was reduced by ≈31% in those who consumed nuts frequently and by 37% in male vegetarians compared with nonvegetarians. Cancers of the colon and prostate were significantly more likely in nonvegetarians (RR of 1.88 and 1.54, respectively), and frequent beef consumers also had higher risk of bladder cancer. Intake of legumes was negatively associated with risk of colon cancer in nonvegetarians and risk of pancreatic cancer. Higher consumption of all fruit or dried fruit was associated with lower risks of lung, prostate, and pancreatic cancers. Cross-sectional data suggest vegetarian Seventh-day Adventists have lower risks of diabetes mellitus, hypertension, and arthritis than nonvegetarians. Thus, among Seventh-day Adventists, vegetarians are healthier than nonvegetarians but this cannot be ascribed only to the absence of meat.

PMID: 10479227 [PubMed - indexed for MEDLINE]

Traducción del análisis de los resultados (que no publiqué en este blog, pero pueden leerlos directamente del original)

Nuestros hallazgos sugieren con significación estadística que las factores dietarios influencian en la longevidad y en le riesgo un número de enfermedades crónicas. En general, hemos encontrado que los vegetarianos tienen menos riesgos de obesidad, hipertensión, diabetes, artritris, cancer de colon, cancer de próstata, muerte por causas cardiovasculares (infarto de miocardio, enfermedades asociadas a la insuficiencia coronaria), y muerte por todas las causas (referida a muerte por enfermedades crónicas no infecto contagiosas). El conusmo de frutos secos (nueces, almendras,etc) y pain integral ( a base de harina integral) fueron protectivos contra enfermedades cardiovasculares, mientras el consumo de carne de vaca fue dañino para los hombres. El consumo de frutas y legumbres parecen ser protectores contra una serie de cánceres, mientras las carnes probablemente incrementen el riesgo de cáncer de colon y de vejiga.

Es importante notar, que los vegetarianos pueden tener menor riesgos debido a la falta de consumo de carne, pero también debido a que exista una protección por el consumo de frutas, vegetales, o frutos secos. Los análisis mutivariantes plantean que la protección sería mas válida. Es sabido actualmente que los vegetales, frutas, granos, y frutos secos, contienen fitoesteroles y grasas insaturadas que bajan el nivel de colesterol en sangre. Estos alimentos a su vez, contienen fibras, las que también disminuyen los niveles de colesterol en sangre y evitarían el cáncer de colon. En adición, el contiendio de un numero de sustancias antioxidantes, como los tocoferoles, ascobato, carotenos y carotenoides, saponinas, y flavonoides, pueden reducir el riesgo cardiovascular al prevenir la oxidación del colesterol de las LDL y también pueden reducir el riesgo de cáncer al evitar el daño oxidativo de ácidos nucleicos y otros componentes celulares. Una variedad de indoles e siotiocianatos, presentes en o formados por en enzimas de fase II activadas de las crucíferas (coliflor, repollo, brócoli, bruselas, etc) , pueden detoxificar sustancias carcinogénicas e inhibir enzimas de la fase I que convierten sustancias procarcinogénicas a carcinogénicas.
En contraste, los productos cárnicos no contienen fibras dietarias y normalmente contienen cantidades sustanciales de colesterol y grasas saturadas que elevan los niveles de colesterol – LDL. Las carnes no contienen suficientes cantidades de fitoquímicos, a pesar de que pequeñas cantidades se han encontrado en carnes como consecuencia del consumo de plantas por parte de los animales. Existe evidencias de que el proceso de cocinado de carnes, particularmente el asado, forman compuestos químicos como los hidrocarburos aromáticos policíclicos y aminas aromáticas heterocíclicas que son carcinogénicas. El consumo de carnes también se ha evidenciado que incrementea el contenido fecal de compuestos potencialmente carcinogénicos como los N – nitros compuestos. Por esto, nuestro resultados son coherentes con estos hallazgos de las investigaciones químicas.
A pesar de la gran variedad, es notable que el promedio de los vegetarianos adventistas no consumen una dieta baja en grasas. Estimaciones desde nuestros estudios en 1976, mostraron que el promedio de grasas consumidas fue 100.5 g por día en vegetarianos y 102.2 gramos /dia en omnivoros. Esto demostraría que la calidad de salud de los adventistas en general, y en particular los vegetarianos , no ha requerido una dieta baja en grasas, sino una tendencia a disminuir las grasas saturadas , esencialmente animales, reemplazandolas por dietas con altas cantidades de vegetales, frutas, frutos secos y granos. Datos preliminares sugieren que dietas con muy baja cantidad de grasas, como las que consumen los veganos, no queda muy en claro si disminuyen significativamente la muerte por en general o por causas específicas, con respecto a los indices de mortalidad de vegetarianos mas liberales, a pesar de que mas investigaciones son necesarias.
Nuestros hallazgos indican la disminución de la incidencia de diabetes, hipertensión y artritis con la dieta vegetariana, y a pesar de que induce a mas investigaciones, parcialmente puede ser explicada por la baja prevalencia de obesidad entre vegetarianos. Datos publicados previamente sugieren que la mortalidad asociada a diabetes mellitus es considerablemente menor en hombres adventistas comparado con no adventistas y al mismo tiempo es menor entre hombres adventistas vegetarianos con respecto a aventistas no vegetarianos.
La aparente diferencia entre hombres y mujeres en los riegos del consumo de carnes y muerte por causas cardiovasculares, puede ser debido en parte a simples errores estadísticos. Notemos que las mujeres que consumen carnes 3 o mas veces por semana, según nuestros hallazgos , hay un aumento de la probabilidad del riesgo de 1.56 con una confianza del 955, a pesar de que la mejor estimación es de 0.76.
Estudios de cohorte recientes muestran una diferencia estadísticamente significativa entres mujeres vegetarianas y no vegetarianas, pero aún así no tan impactante como se observa en hombres. Se ha argumentado que el riesgo de enfermdades cardiovascuales en mujeres es al menos respuesta del bajo nivel de colesterol en sangre , como los hombres, pero menos menos influenciado por los niveles de colesterol en sangre , y además los niveles de colesterol HDL en mujeres disminuyen más que en hombres debido a una dieta baja en grasas.
Concentraciones de HDL en sangre de adventistas son levemente menores con respecto a los que no son adventistas, probablemente debido a una baja de grasas en las dietas de los adventistas vegetarianos. La disminución de las concentraciones de colesterol HDL en mujeres adventistas es pequeña y las clásicas diferencias entre sexos son mantenidas entre los adventistas.

En definitiva, queda claro que existe una evidente ventaja de los adventistas vegetarianos con respecto a los adventistas no vegetarianos con relación a los cánceres de colon y próstata , así como para las muertes por causas cardiovasculares en hombres. También es probablemente cierto lo mismo para el riesgo de desarrollo de diabetes, hipertensión y artritis. Es mas, estas enfermedades están relacionadas tanto con la reducción del consumo de carnes así como el aumento del consumo de frutas, vegetales, granos y frutas secas por parte del los vegetarianos. Las ventajas del análisis comparativo dentro de la población de adventistas es que se reducen la existencia de otros factores no dietarios que puede confundir los datos, como por ej, el no fumar y el bajo del consumo de bebidas alcohólicas, común dentro de los adventistas, evita la existencia de factores agregados no relacionados con la dieta.